拿破仑身材矮小,所以发明了高跟鞋?

关于十八世纪末,法国皇帝拿破仑身材矮小的传言,有许多不同的看法。不少传记写道,拿破仑的身高只有五呎二吋(约一百五十七.四八公分)。一九一○年,法国传记作家克娄德.米奈佛(Claude Méneval)在《拿破仑传记》中声称:「拿破仑是中等身材(大约五呎二吋),体格健壮。」

戴斯蒙.果格里(Desmond Gregory)在《将军不凡》一书则引用亨利.宾柏礼的说法,他认为步入晚年的拿破仑「身高五呎六吋」。一八○二年,英国观察家约瑟夫.法灵顿(Joseph Farington)在《法灵顿日记:一九二三至一九二八》中记载,拿破仑「不足中等身材,我认为他绝不超过五呎六吋」,但法灵顿的同事却认为拿破仑有五呎七吋。此外,《五十天:拿破仑在英格兰》作者尚.杜亚梅(Jean Duhamel)则主张,拿破仑「大约五呎六吋……体格矮壮」。

为什幺法国人和英国人对拿破仑身高的看法如此不一致?拿破仑的私人祕书路易.德布礼恩(Louis de Bourrienne)编过一本书,答案的线索就藏在那本书的注释里──里面详细描述一份一七八四年的学校报告,上有拿破仑十五岁时的纪录:「拿破仑,一七六九年八月十五日出生,身高四呎十吋十分」。那则注释指出,这份数据採用的是法呎,而早在十九世纪初,法呎比英呎略长。

一八四七年,坎贝尔.莫菲特(Campbell Morfit)在《应用化学:肥皂与蜡烛製造》中说道,一法呎等于一.○六六英呎;一法吋等于一.○六六英吋;一法分(法吋的分割单位)等于○.○八八八英分。根据这套度量标準,成年的拿破仑身高在英制标準下是五呎三吋(约一百六十公分),比一些人的说法高了一英吋(约二.五四公分)。

一八二一年拿破仑逝世后,根据官方记录,他的身高在法制单位下是五呎二吋,换算成英制单位后就是五呎六吋(约一百六十七公分)。在当时,法国男性平均身高为五呎五吋(约一百六十五公分),英国人则稍微高一些,相形之下,这位法国皇帝就比常人高一点。

拿破仑长得不算特别高,也不算特别矮,一如米奈佛所言,他是「中等身材」;除非已故的拿破仑是在英国统治下身亡,并以英制单位测量遗体长度……。