认知功能退化不同健忘老人癡呆症不能根治(槟城讯)阿兹海默氏症(Alzheimer's Disease,俗称老人癡呆症)是造成癡呆(dementia)最常见的病症,好发于70岁以上的老人。患者的智力和认知功能会逐渐退化,除了影响日常生活,更可能出现妄想的症状。至今医学界对阿兹海默氏症的成因尚无一个确切的定论,因此并没有根治的方法,只能通过药物改善患者的记忆力及心智功能,延缓病情的恶化。癡呆(dementia)是一种徵象,指的是因某些疾病或头脑的失调而造成的智力衰退。有几种原因会导致癡呆,阿兹海默氏症(Alzheimer's Disease)是其中一种最常见导致癡呆的疾病。除此之外,尚有因中风造成的血管性癡呆(vascular dementia)和其他一些较罕见的因素。神经学及内科专科医生山迪仁(Dr.Sathindren)受访时强调,癡呆(dementia)和健忘(forgetfulness)是不一样的,人们容易把两者混淆。懂的变不懂他解释,癡呆是指认知功能和学习能力的缺失,而健忘则是随着年龄的增长而出现的记忆力衰退,容易遗忘所吸收的新资讯,属正常现象,并不会影响日常生活。何谓认知功能的丧失(lostofcognition)?山迪仁举例,一位厨师煮了几十年菜,却逐渐忘了煮菜的技巧;一位驾车人士一向来都懂得走的路,现在却忘了怎幺走,这些行为表现就是癡呆的症状。他们不是忘了一些资讯,而是忘了原本已经认识和知道的事物或技能。严重的癡呆者甚至会不认得身边的亲戚朋友。出现妄想症此外,患者也会出现妄想(paranoid)的症状。如患上阿氏癡呆症的妻子忘了丈夫曾告诉她去哪里,当她找不到丈夫时,就会加入自己的想像力,认为丈夫背着她在外偷情。“也有患上此症的老妇忘了她已经吃过饭,她会向医生投诉家人虐待她,没给她吃饭等。这些患者常是遗忘了某些部份的记忆,再加入自己的妄想来填补这些记忆空间,并信以为真,还言之凿凿,有时让人好气又好笑。”阿兹海默氏症的真正成因还有待医学界进一步研究和证实,至今关于此症的主要学说是“胆素激性神经传导理论”(Cholinergic Theory),认为是脑部依靠化学物质乙醯胆硷(Acetylcholine)来传递讯息的神经传导系统出现问题。“目前医学界仍无法根治阿兹海默氏症,只能通过药物控制病情。这些药物主要是乙醯胆硷酯解脢抑制剂(Acetylcholinesterase inhibitors),用以延缓乙醯胆硷的分解,让患者保有足够浓度的乙醯胆硷,有助改善记忆力及心智功能。”世界癡呆症协会一项亚太区调查报告估计,亚太区的患者数字也会由现时的1400万上升至2050年的6500万。年龄越大风险越高大马人多数当普通症神经学及内科专科医生山迪仁披露,年龄是患上阿兹海默氏症的最大风险因素。他说,65至70岁的人有1.5%的机会患上此症,这风险几乎每5年就加倍,所以95岁的老人几乎有一半会患上此症。也有研究显示,遗传因素会提高患上此病症的可能性,只是这论点尚有争论性。“美国有较多的患者被诊断出来,但在大马,多数人对阿氏癡呆症的醒觉不高,当家中的老人出现症状时,他们多数当做普通的老人家记忆力衰退,并没有就医。”山迪仁表示,阿氏癡呆症虽不致命,然而患者智力的退化会影响他们的日常生活,如社交、自我照顾及各种工作能力等,严重者的生活将会陷入困境。照顾患者4注意由于患者的智力退化,变得像小孩不懂得照顾自己,因此患者家属须特别注意一些事项。1.注意家中一些危险事物的置放,以确保他们不会伤害到自己。2.要防止他们自己一个人离家到别处游蕩,因为他们很可能会迷路。3.小心他们的财务处理,他们有可能会把钱财遗失或随意交给别人。4.不要轻易听信他们的话,对于他们所告知的事情,得另外详细查证,因为他们可能会有妄想的症状。刺激患者脑部功用6法山迪仁补充,除了依靠药物治疗,阿氏症患者的家属或朋友可以竭尽所能地刺激、提醒和促进患者的脑部功用。1.在家中摆挂一个大而明显的钟錶和日曆,以方便患者有正确的时间概念。2.切莫突然改变家居环境的布局和设计,以免患者认不出自己的家。3.可儘量在家中做一些方便患者学习和记忆的安排,如在走向厕所的地上铺上同样颜色的地毯或其他类似的标誌。4.时常帮助他们重温过去的记忆,如通过照片提醒他们这个人是谁,发生过什幺事等。5.时常在智力上刺激他们,如出些小问题考验他们,问他们今天是什幺日子等。6.让他们打麻将,研究显示打麻将能有效地刺激他们的智力。阿兹海默氏癡呆症症状家中老人的行为若与以下多个症状吻合,应立刻带他们做身体检查。1.丧失记忆力,尤其是忘记近期发生的事。2.无法记住人名,东西放错位置。3.经常重複相同的话。4.丧失思考及判断能力,无法完成平日熟练的工作。5.缺乏方向感及空间感,易走失。6.失语,与人沟通出现问题。7.精神出现问题,如妄想、多疑、有视听幻觉。8.有失眠、忧郁、躁郁症倾向。9.个性和行为上有明显的转变。‧2007.03.15